Ruoansulatus – Mikä sitä heikentää?

Ruoansulatus – Mikä sitä heikentää?

11.2.2021 | marja.vesikko@gmail.com

Ruoansulatus – Mikä sitä heikentää?

Ruoansulatusjärjestelmän tehtäviä

Ruoansulatusjärjestelmän tehtävä on varmistaa, että syömämme ravinto pilkkoutuu, imeytyy ja tulee elimistömme käyttöön. Se myös auttaa poistamaan elimistöstä sieltä sapen kautta poistettavia aineita, esimerkiksi maksan käsittelemiä haitallisia aineita ja ylimääräisiä hormonijäämiä. Ruoansulatuskanavan kautta poistuu myös uloste, joka koostuu mm. mikrobeista, sulamattomista kuiduista ja mahasuolikanavan vanhasta kuolleesta solumateriaalista. Ruoansulatuskanavalla on myös paksusuolen mikrobien osalta erinäisiä tehtäviä, kuten vitamiinien ja lyhytketjuisten rasvahappojen valmistamista. Myös melkoinen osa elimistön immuunipuolustusjärjestelmästä majailee suolistossa. Mitkä tekijät voivat häiritä ruoansulatusta?

Stressi

Stressi, mielipaha ja liikarasitus vaikuttavat aina kielteisesti ruoansulatukseen. Tämä johtuu autonomisen eli ei-tahdonalaisen hermoston virittäytymisestä hälytys- eli stressitilaan, jolloin aktivoituu nk. taistele tai pakene-tila. Tässä tilassa elimistö ei halua hukata resurssejaan ruoansulatukseen, vaan ohjaa ne siihen, että lihakset ja aivot saavat tarpeeksi happea, sokereita ja energiaa. Stressin, jännittyneisyyden, ahdistuksen tai ylirasitustilan jatkuessa pitkään, tästä alkaa olla haittaa ruoansulatukselle ja alamme saada erilaisia mahasuolikanavan oireita.

Lääkitykset

Happosalpaajalääkityksiä (protonipumpun estäjiä) määrätään esimerkiksi närästykseen, refluksitautiin tai mahahaavaan. Ne on tarkoitettu lyhytaikaiseen käyttöön, mutta monet ihmiset käyttävät niitä säännöllisesti vuosia tai vuosikausia. Ne heikentävät mahahapon eritystä ja tämä heikentää ruoansulatusta. Myös antibiooteilla ja osalla tulehduskipulääkkeitä on mahasuolikanavan toiminnalle erilaisia epäsuotuisia vaikutuksia. On myös lääkkeitä, joilla voi olla taipumus aiheuttaa joko ripulia ja ummetusta.

Sairaudet ja kirurgiset toimenpiteet

On lukuisa joukko sairauksia, joihin voi liittyä heikentynyttä ruoansulatusta. Näitä ovat mm. kilpirauhasen vajaa- ja liikatoiminta, tietyt maksan ja haiman sairaudet, tulehdukselliset suolistosairaudet ja atrofinen gastriitti eli mahalaukun limakalvon surkastuma.

Vaikutuksia ruoansulatukseen ilmenee myös sellaisten kirurgisten toimenpiteiden seurauksena, joissa osia ruoansulatuskanavasta poistetaan. Näin toimitaan mm. lihavuusleikkauksissa, joissa mahalaukku operoidaan pienemmäksi tai se poistetaan kokonaan. Osia ruoansulatuskanavasta saatetaan joutua poistamaan myös kasvainten takia tai jos osa suolistosta on mennyt kuolioon, naisilla endometrioosisairauden takia tai kun tulehduksellinen suolistosairaus on äitynyt hyvin pahaksi.

Monissa sairauksissa niiden hoitotasapaino vaikuttaa siihen kuinka hyvin ruoansulatus toimii ja osassa sairauksia myös siihen joudutaanko turvautumaan leikkaushoitoon.

Ikääntyminen

Ikääntyessä monikin asia elimistössä alkaa vähitellen heiketä ja hidastua, ruoansulatus mukaan lukien. Energiantarve saattaa pienetä, mutta ravintoaineiden kuten vitamiinien, hivenaineiden, rasvahappojen ja aminohappojen riittävään saantiin on silti hyvä pyrkiä kiinnittämään huomiota ihan yhtä lailla kuin nuorempanakin.

Nina Saine, ravintoterapeutti